Monkhorst trefzeker  

 

Deze maand oktober presenteert Theo Monkhorst zijn nieuwe boek De Zegen van Weemoed. Het Theater aan het Spui is de vertrouwde locatie. Paul van Vliet leest voor uit het werk. Laat het maar aan de auteur over om van deze première andermaal een literaire gebeurtenis te maken. Den Haag mag zuinig zijn op mensen als Monkhorst. Zij roeien ook bij het klimmen der jaren – de schrijver nadert inmiddels de 80 – onversaagd door met de riemen die hen ter beschikking staan.

 

Het gaat in De Zegen van Weemoed vooralsnog om een dubbelroman, maar uiteindelijk moet een nog te verschijnen deel een trilogie completeren. Het gaat om het leven, werken en piekeren van de hoofdpersoon Pieter Fransman, journalist, die werkende weg schrijver en dichter wordt en als de vaandeldrager van een eeuw vol belevenis fungeert. Het boek is dus tegelijkertijd of misschien wel in de eerste plaats een kroniek van onbestendige en onzekere tijden die een mensenleven beheersen.

 

Er zit zoals meestal bij Monkhorst zeker autobiografisch materiaal in dat de setting van het verhaal extra kleurt maar toch minder dan in veel voorgaand werk. Pieter Fransman overkomt heel veel in zijn leven. Het eerste deel van de dubbelroman gaat vooral over zijn bestaan waarin veel gelukkige momenten toch ook met onheil en ongeluk vervlochten zijn en met de dood van zijn jonge vrouw Trix als heersend element van eenzaamheid dat zijn verdere leven lijkt te gaan bepalen. Verder lezen

Weg met de koopkrachtplaatjes  

 

Het is al vele malen in meer of mindere heftigheid betoogd: laten we stoppen met het jaarlijkse herfstritueel van de koopkrachtplaatjes. Maar het fenomeen blijkt uiterst hardnekkig. Ook dit jaar werd ons op Prinsjesdag voorgeschoteld dat we er ‘allemaal’ 1,5 procent op vooruitgaan. Kabinetten hebben er behoefte aan te melden dat hun ‘fantastische’ beleid tot nog meer voorspoed leidt. Maar het betekent natuurlijk niet dat de modale Nederlander er komend jaar 1,5 procent beter op wordt. Leuk hoor om – als je pakweg 2000 euro per maand verdient – er 30 euro bij te krijgen. Maar een keer naar de bios of een klein rondje in de kroeg en je bent het al weer kwijt.

Op jaarbasis kun je er een keer een nieuwe wasmachine van kopen. De winst wordt ook nog weggevreten door tarieven van gemeenten, die vaak door de rijksoverheid gedwongen omhoog moeten. En toch steeds maar weer ronkend pronken met die door ‘krachtig beleid’ veroverde vergroting van  de welvaart.

Moeten mensen die zien hoe topsalarissen duizelingwekkend opgeschroefd worden daar blij mee zijn? Nee natuurlijk niet. Verder lezen

Er zit sleet op de excuses van het Vaticaan

 

Het is best wel een indrukwekkende brief die paus Franciscus begin deze week aan ’het hele volk van God’ heeft geschreven. Een excuusbrief voor alle misdaden die gewijde mannen in de afgelopen tientallen jaren hebben begaan tegen de zwaksten in de samenleving: kinderen. ‘We hebben de allerkleinsten aan hun lot overgelaten’, schrijft de paus. Hij doelt daarmee op het kennelijk onuitroeibare kwaad van seksueel misbruik van minderjarigen door leden van de clerus en op de verwerpelijke doofpotcultuur dienaangaande binnen de rk-kerk.

Opvallend is dat de paus in zijn brief nergens het woord bisschop gebruikt, terwijl het in de meeste gevallen bisschoppen waren die het misbruik onbestraft lieten. Zij hebben moreel gefaald en verzaakt aan hun pastorale opdracht met het schijnheilige excuus dat zij er niets van wisten… Ook opvallend is dat de paus het woord misdaden gebruikt en niet langer van zonden spreekt.

Toch kun je de brief niet zonder enig wantrouwen lezen. Het is de zoveelste knieval, de zoveelste belofte dat het nooit meer mag en zal gebeuren. Er wordt eindelijk, maar veel te laat, geluisterd naar de slachtoffers van weleer. Die kinderen van toen zijn inmiddels verknipt opgegroeide volwassenen die geen onbezorgde jeugd hebben gekend, maar in hun prille leven al kennis hebben gemaakt met een hel op aarde.   Verder lezen

Blok moet opstappen  

 

Minister Blok van Buitenlandse Zaken heeft spijt van wat hij onlangs op een besloten bijeenkomst heeft gezegd over Suriname en de multiculturele samenleving. Intussen is genoegzaam bekend dat de minister op die bijeenkomst met ambtenaren van zijn departement en diplomaten Suriname een ‘failed state’ noemde en betoogde geen enkel voorbeeld te weten van een goed werkende vreedzame multiculturele samenleving. Hij dacht zelfs dat het etnisch gerommel nu eenmaal in onze genen zit. De minister kreeg meteen heftige kritiek, maar ging net als de rest van het kabinet rustig op vakantie.

Nu het politieke seizoen weer is begonnen, betuigt de minister zijn spijt. Maar dat is natuurlijk volstrekt onvoldoende. Uiteraard heeft hij spijt, want hij heeft nogal wat veroorzaakt. Ruzie met Suriname is nog wel het minste. Verder lezen

En de winnaar is: Tom Dumoulin!  

 

En weer toonde de Tour de France zich het mooiste sportspektakel van het jaar. En deze keer ook nog met een forse Nederlandse inbreng. Twee Nederlanders bij de eerste vijf en nog een vertegenwoordiger van een Nederlandse ploeg in de top van het klassement, Roglic, die als jeugdig schansspringer bepaald niet op weg leek een wielergrootheid te worden.

Maar het had nog veel mooier kunnen zijn. Tom Dumoulin, die nog geen twee minuten te kort kwam op de winnaar, heeft de ronde grotendeels als individu moeten afwerken. Zijn ploegmakkers zijn uitstekende fietsers, maar niet meer dan dat. Tom had de pech dat zijn belangrijkste helper in de bergen, Wilco Kelderman, al vooraf door een blessure afviel. Hij werd vervangen door Laurens ten Dam, een even sympathieke als gemiddelde wielrenner in de diepe herfst van zijn carrière. Al vrij snel moest Tom’s ploeggenoot Michael Matthews wegens ziekte afhaken. En Matthews is ongeveer van de klasse van winnaar Thomas, dat wil zeggen dat als Matthews de ronde had kunnen voortzetten en Dumoulin was uitgevallen Matthews tweede of misschien wel eerste zou zijn geworden. Voor de rest telt de ploeg van Tom sterke fietsers, maar geen van allen met ook maar de geringste mogelijkheid ooit een Tour de France te kunnen winnen.

Hoe anders is dat bij Sky. Verder lezen