Alle berichten van Marjolijn Uitzinger

Over Marjolijn Uitzinger

Marjolijn Uitzinger is journalist en voormalig radio- en televisiepresentator. Sinds 2006 woont zij in Berlijn, waar zij zich toelegt op het schrijven van non-fictieboeken en misdaadromans, uitgegeven bij De Geus. Daarnaast verzorgt zij literaire rondleidingen in Berlijn

Beeld van troostmeisje leidt tot diplomatieke rel

 

Een Aziatische vrouw op een rechte stoel, handen in de schoot, droevig uiterlijk. Naast haar eenzelfde stoel, leeg. Dit bronzen beeld in de Berlijnse wijk Moabit stelt een Koreaans troostmeisje voor, een van de circa 200 duizend vrouwen en meisjes die tijdens de tweede wereldoorlog naar Japan werden gedeporteerd om daar te werken in militaire bordelen. Ze kwamen vooral uit Korea en China maar ook uit andere landen, zoals Nederlands-Indië. En voor bijna de helft uit Japan zelf.

Het land heeft deze misdadige praktijken, waarvan meisjes van elf jaar al slachtoffer werden, altijd ontkend en het was dus geen wonder dat de Japanse regering prompt op 29 september, een dag na de onthulling door de Duits-Koreaanse vereniging Korea Verband, aan de bel hing bij allerlei instanties, tot aan het ministerie van Buitenlandse Zaken toe. Aanvankelijk had de actie succes; het stadsdeel Mitte, waar Moabit onder valt, eiste anderhalve week later de verwijdering van het beeld, dat de naam `Friedensstatue´ draagt.

Uiterlijk 14 oktober moest het beeld verdwijnen, `wegens aanzienlijke belasting van de Duits-Japanse betrekkingen.´ Twee medewerksters van het stadsdeelbestuur kwamen dat besluit van 4 pagina´s overbrengen aan de vereniging, met de mededeling dat eventuele bezwaarschriften geen opschortende werking zouden hebben. De vergunning, die een jaar gold, zou worden ingetrokken. Verder lezen

Eindelijk groen licht voor Berlijns rampvliegveld

 

Beter laat dan nooit: na 9 jaar vertraging wordt de nieuwe luchthaven van Berlijn op 31 oktober dan toch werkelijk geopend. Drie keer zo duur als gepland, namelijk meer dan 7 miljard, en nu alweer te klein. Er moet meteen geld bij. De grappen over het rampvliegveld zijn niet te tellen. Vooral in de rest van Duitsland bescheurt men zich over het gesukkel in de hoofdstad en ook de Berlijners zelf zijn er als de kippen bij om af te geven op het bestuur, dat zich bij grote projecten altijd feilloos in de nesten weet te werken.

De lijst omvatte meer dan duizend gebreken: van te korte roltrappen tot miskleunen van het management, smeergeld en vriendjespolitiek bij het verlenen van opdrachten, een leidinggevende constructeur die gewoon technisch tekenaar bleek te zijn, kabels die niet deugden, haperende bagage-afhandeling. En vooral problemen met de brandveiligheid, zoals schroeven en bouten die konden smelten bij brand, automatische deuren die in geval van nood niet opengingen en weigerende sprinklerinstallaties.

De `Pannenflughafen´wordt het genoemd, hoewel het vliegveld officieel Willy Brandt heet, maar die naam is bij de Berlijners nooit ingeburgerd. Verder lezen

Het droomhuis van Jens Spahn

 

Duitsers zijn gesteld op soberheid. Het is een van de redenen waarom ze van Angela Merkel houden. De bondskanselier woont met haar man in een ongetwijfeld comfortabel, maar bepaald niet extravagant appartement tegenover het Pergamon-museum aan de Spree, in de zomervakantie wandelt het echtpaar in Zuid-Tirol en ze hebben een buitenhuisje, een Datsche, in de Uckermark, een rustig natuurgebied ten noordoosten van Berlijn. Eenvoudig en netjes. Mutti Angela kan er haar kookkunst botvieren, te weten braadworst, aardappelschotels, taarten, en meer is er over haar privéleven nauwelijks te melden.

Merkels tijd zit erop, in september volgend jaar zijn er verkiezingen in Duitsland en ze heeft al een tijd geleden aangekondigd dat ze zich niet meer kandidaat stelt. De opvolging bezorgt de partij hoofdbrekens. Terwijl de SPD al een aanvoerder heeft gekozen, minister van Financien Olaf Scholz, hebben de christendemocraten nog geen idee wie de kar moet gaan trekken. Een trio kleurloze kandidaten is opgestaan en geen ervan krijgt de handen op elkaar bij de Duitse kiezers. In december wordt de nieuwe partijvoorzitter gekozen en het ligt voor de hand dat die ook kandidaat-bondkanselier zal zijn.

Een nog niet officiële kanshebber is Markus Söder, de Beierse minister-president, die overduidelijk ambitie heeft in die richting, maar strategisch zijn beurt afwacht. Hij deed het goed in de coronacrisis en is daardoor erg populair geworden, maar hij heeft nu grote problemen met de tests die hij verplicht heeft gesteld voor vakantiegangers die terugkomen uit risicogebieden. Verder lezen

Ramp dreigt voor Berlijnse horeca

 

Het zou 32 graden worden afgelopen zondag en dus zette ik met een vriendin koers naar de Schlachtensee, een van de vele meren die de stad rijk is. Het is een populaire plek. Kinderen vermaken zich in de speeltuin, men zwemt en ligt te zonnen, en dit alles staat in het teken van een mooie horecagelegenheid van het wijnhuis  Lutter&Wegner. Langs het water een Biergarten met lange banken en zelfbediening, iets hoger gelegen een elegant restaurant met enorm terras, de Fischerhütte.

We hadden gereserveerd, want normaal gesproken kun je daar op een stralende zondagmiddag moeilijk terecht. Sinds half mei zijn de restaurants in Berlijn weer open, tafels op gepaste afstand van elkaar, naam en telefoonnummer achterlaten, bediening met mondkapjes. Ik ben iemand die veel en graag uit eten gaat en op terrassen zit, en het is opvallend, je krijgt tegenwoordig altijd een plaats. Want ondanks de versoepeling is meestal maar een derde van de tafels bezet.

Waar ligt dat aan? Durven mensen het risico niet aan? Vinden ze het niet gezellig? Hebben ze door zaken als arbeidstijdverkorting en werkloosheid geen geld om erop uit te gaan? Of hebben ze er bezwaar tegen hun gegevens achter te laten? Mij interesseert dat niets, het is alleen voor het geval zich een besmetting voordoet, dus dat lijkt me vooral verstandig. Maar zo denkt niet iedereen erover. Mensen in mijn omgeving die de DDR nog hebben meegemaakt voelen er meestal niets voor en ook sommige jongeren (zowel Nederlandse en als Duitse) ervaren het als een schending van hun privacy of `voelen zich een misdadiger´, las ik. Verder lezen

Homo-genezing nu wettelijk verboden

 

Het is 2020 en het klinkt ongeloofwaardig, maar nog steeds worden ieder jaar tussen de 1000 en 2000 meestal jonge homoseksuelen in Duitsland onderworpen aan een vorm van therapie om deze duivel uit te drijven. Vooral in streng-religieuze kringen uiteraard. Dat gebeurt met indoctrinerende gesprekken, lichttherapie, electroshocks en demonen-uitdrijving. Vaak dragen de slachtoffers hun hele leven de psychische gevolgen daarvan met zich mee, die soms tot zelfdoding leiden.

De wetgever probeert al jaren een eind te maken aan deze praktijken. Een voorstel van de Groenen uit 2013 haalde het niet. In 2018 sprak het Europees Parlement zich uit tegen de zogenaamde homo-genezing en vervolgens diende minister Spahn van Volksgezondheid (CDU en zelf homoseksueel) in februari 2019 een nieuw wetsvoorstel in, dat nu door de Bondsdag is aangenomen. Een lange weg. Je zou zeggen dat hierover niet veel discussie kan ontstaan, maar het is wel degelijk controversieel en dat heeft vooral met de leeftijdsgrens te maken.

In Spahns voorstel wordt een dergelijke behandeling verboden voor jongeren onder de 18 of mensen die niet wilsbekwaam zijn. Verder lezen