Zelfs Bishop Auckland  

 

Wie het laatste boek van Jane Gardam heeft gelezen (Op de klippen) kent Bishop Auckland een beetje. Een mijnwerkersstadje in Durham, in het Noordoosten van Engeland. Lydia komt er vandaan, de meid van de familie Marsh en vertrouweling van de 8-jarige Margaret. Bishop Auckland stemt al sinds 1912 op Labour, ook toen de mijnen dichtgingen.

En ja hoor, nu stemt men daar Conservative. Met een grote meerderheid van ruim 8000 stemmen won ene Dehenna Danison. Zij versloeg Helen Goodman, die in 2017 nog met een voorsprong van 502 stemmen de Lagerhuiszetel in de wacht had gesleept.

 

Het tekent de enorme verschuiving in de Britse politiek. De vraag is hoe Boris Johnson ermee omgaat. De eerste signalen zijn bemoedigend. Hij erkende direct dat de overlopers van Labour deze keer hun stem aan hem slechts hadden ‘geleend’ en beloofde hun vertrouwen waar te maken. Hij kondigde grootscheepse investeringen aan in de Nationale Gezondheidszorg, altijd het paradepaard van Labour. En, die lichtelijk xenofobe ex-mijnwerkers in Durham vinden het afscheid van Europa natuurlijk prima.

 

Johnson spiegelt zich in veel zaken aan zijn grote held Winston Churchill. Hij imiteert hem zelfs in mimiek en intonatie. Churchill was van nature een behoudend politicus. Maar op binnenlands terrein soms verrassend progressief. Hij keerde zich fel tegen bezuinigingen op de gewone man en verliet om die reden zelfs zijn politieke partij. Dat past bij een aristocraat van het platteland à la Downton Abbey. Hij zou ongetwijfeld geen medestander zijn geweest van Margaret Thatcher met haar harde lijn van: armoede is je eigen schuld en als je maar wil, kom je er wel.

 

Gaat Boris Johnson de lijn van Thatcher volgen of meer handelen in de geest van Chruchill? Als hij slim is het laatste. Dan kan hij de wankele en verdeelde Labour partij voor lange tijd uitschakelen.

Deel dit berichtShare on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInShare on Google+Email this to someone
Frans Kok

Frans Kok

Frans Kok (1944) is consultant public affairs. Daarvoor was hij o.m. politiek redacteur en columnist van NRC Handelsblad en directeur communicatie van het ministerie VROM
Frans Kok

Latest posts by Frans Kok (see all)

Over Frans Kok

Frans Kok (1944) is consultant public affairs. Daarvoor was hij o.m. politiek redacteur en columnist van NRC Handelsblad en directeur communicatie van het ministerie VROM